Patria on noussut halutuksi lentokoulutuksen tarjoajaksi myös kansainvälisesti. Pari vuotta sitten valmistunut uusi koulutuskeskus Tampere-Pirkkalan lentokentän välittömässä läheisyydessä on saanut lentävän lähdön, vahvistaa koulutusyksikön päällikkö Ville Kettula.

– Suuret lentoyhtiöt ovat hyvin kiinnostuneita meidän lentokoulutuksistamme. Yhtiöt valitsevat itse kursseille osallistujat ja Patria järjestää kurssit.

Patria hoitaa esimerkiksi Nordic Regional Airlines -lentoyhtiön eli Norran uusien liikennelentäjien peruskoulutuksen. Ensimmäinen kurssi alkoi toukokuussa 2017, kertoo Kettula.

– Nykyisellään meillä on vuosittain yksi Norran kurssi, jolle otetaan 15 opiskelijaa.

Vuonna 1998 perustettu Patria Pilot Training Oy on kasvanut yhdeksi Pohjois-Euroopan johtavista koulutuskeskuksista, jolla on Pirkkalassa 30 vakituista työntekijää.

– Olemme reilussa 20 vuodessa kouluttaneet yli 1 000 lentäjää, Kettula kertoo.

Espanja edessä

Jatkossa kurssilaiset tulevat näkemään yläpuolellaan kosolti enemmän aurinkoista sinitaivasta kuin nyt. Patria nimittäin ilmoitti huhtikuussa 2019, että se siirtää Pirkkalassa yksimoottorisella DA40-kalustolla toteutettavan alkeislentokoulutuksen osuuden Espanjan Cordobaan.

– Tämä tarkoittaa sitä, että kuusi yksimoottorista DA40-konetta lähtee Cordobaan. Pirkkalaan jää siviiliohjaajakoulutuksen teoria- ja simulaattorikoulutus sekä DA42-koneella annettava monimoottori- ja mittarilentokoulutus, kertoo Kettula.

DA42-koneita on Pirkkalassa tällä erää neljä kappaletta. Keskeinen muutosta puoltanut tekijä on Espanjan lentosää, joka mahdollistaa tehokkaan alkeiskoulutuksen toteuttamisen läpi vuoden. Lentotoiminta Cordobassa on tarkoitus aloittaa kesällä 2019.

Siirto Espanjaan myös nostaa koulutuskapasiteettia nykyisellä koulutuskalustolla. Samalla Patria valmistautuu kasvuun lisääntyvien kansainvälisten lentoyhtiöasiakkuuksien myötä.

– Siviililentoliiketoimintaa halutaan kasvattaa, ja Cordoba tarjoaa meille siihen hyvät mahdollisuudet. Alkuvaiheen koulutuksesta noin puolet tapahtuu Espanjassa, jonka jälkeen koulutus jatkuu Pirkkalassa, Kettula toteaa.

Monipuolinen tarjonta

Pirkkala on silti edelleen ykkönen Patrian lentäjäkoulutusta koskevissa suunnitelmissa. Haastatteluhetkellä huhtikuussa käynnissä oli seitsemän kurssia 110 oppilaan voimin.

– Tulevaisuudessa tavoitteena on yli 200 opiskelijaa, Kettula toteaa.

Ammattilentäjän kaksivuotinen peruskoulutus sisältää laajan, noin tuhat tuntia kestävän teoriaosuuden. Koulutusohjelmasta riippuen tämä tarkoittaa noin 200–250 lentotuntia.

Yksi kursseista on kazakstanilaisille lentäjille räätälöity lentokurssi. Kesällä on luvassa toinen Kazakstan-kurssi.

– Helmikuussa alkoi lennonopettajakurssi, jolla on peräti 11 osallistujaa.

Se, että lennonopettajiakin kurssitetaan nyt kiihtyvällä tahdilla, kielii lentämisen kasvavasta suosiosta. Kansainvälinen lentomatkailu tarvitsee jatkuvasti enemmän pilotteja, kun esimerkiksi Aasian reittien suosio kasvaa koko ajan.

– Lisäksi alalla on varsin iso luonnollinen poistuma, kun paljon lentäjiä on jäämässä eläkkeelle, Kettula kertoo.

MPL on menestystarina

Patrian lentäjäkoulutuksen hyvä myötätuuli pohjaa osaltaan taannoisiin merkittäviin päätöksiin. Yksi tällainen oli uudenlaisen MPL- eli Multi-Crew Pilot License -koulutusohjelman aloitus muutama vuosi sitten.

– MPL-koulutuksessa lentäjän peruskoulutukseen yhdistetään tyyppikoulutus Airbus A320 -konetyyppiin. MPL-koulutuksessa käytetään sekä lentokoneita että entistä enemmän myös modernia simulaatiotekniikkaa.

Pirkkalasta löytyy oma Airbus A320 -simulaattori kahden DA42-VI-simulaattorin lisäksi, Kettula kertoo.

Kettulan mukaan koulutusvalikoima on mennyt hurjasti eteenpäin viime vuosien aikana. Lentokoulutuksen muutto Helsingistä Pirkkalaan 2016-2017 on vain kiihdyttänyt muutosta.

– Esimerkiksi MPL-koulutusta alettiin suunnitella jo kuusi vuotta sitten ja viimeisen parin vuoden ajan se on kantanut todella hyvin hedelmää. Se on selvästi tulevaisuuden suunta, josta isot kansainväliset lentoyhtiöt ovat kiinnostuneita.

Multi-Crew Pilot License -koulutuksessa käytetään sekä lentokoneita että entistä enemmän myös modernia simulaatiotekniikkaa.

Kalusto uusiksi

Uutuuttaan hohtava kalusto on kova valtti Patrian lentokoululle.

– Meillä on kalusto muuttunut paljon viime aikoina ja uudistus jatkuu. Seuraavana luovutaan Tecnam P2002 JF -koneista, hän toteaa.

Parhaita mittareita koulutuksen laadusta ovat – tietenkin – oppilaiden hyvä työllistyminen ja lentoyhtiöiltä saatu myönteinen palaute. Kettulan mukaan Patrian pilottikoulutuksella on hyvä maine, ja sen kurssit läpäisseillä lentäjillä riittää kysyntää työmarkkinoilla.

– Käytännössä kaikki meiltä valmistuneet lentäjät ovat työllistyneet.